走ってナンボ

アルファ・ロメオを始めとする「ちょっと旧いイタ車」を一生懸命維持する中での天国と地獄をご紹介します。

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ALFAROMEO Sport Collection 9

アルファ・ロメオはツーリングカーレースが本当に良く似合います。街で見かけるアルファ・ロメオと、また自分がドライブするアルファ・ロメオと同じ格好のアルファ・ロメオが少し勇ましく化粧を変えてサーキットを暴れまわる姿は、本当に格好良く、自然と応援したくなってくるものです。

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アルファ・ロメオの歴史の中で最大のヒットとなったのがアルファ156です。このクルマでアルファ・ロメオはようやく世界の自動車メーカーと肩を並べることができたと言えます。
1997年のフランクフルトショーでアルファ155の後継モデルとして発表されたアルファ156は、それまで不評だったフィアットTipoとのシャーシー共用によりデザイン上の制約を余儀なくされたアルファ155と完全に決別し、アルファ・ロメオ独自のデザインによるスタイリッシュな外見を持つ、本来のアルファ・ロメオらしいクルマでした。1998年のヨーロッパ・カー・オブ・ザ・イヤーを獲得したそのデザインは日本でも好評を持って迎え入れられ、販売は好調にスタートします。そして、このアルファ156の世界的な成功によって、アルファ・ロメオの経営状態は劇的に回復するのです。

日本でもアルファ・ロメオが一部の特殊なマニアのクルマから脱皮し、他のライバル車と比較して買うクルマになったのがこのアルファ156でした。事実それ以前は、アルファ・ロメオのディーラーに来る顧客は、他社のクルマと比較して買うのではなく、「指名買い」だったらしいのですが、このアルファ156が発売されて以来、BMWやプジョー、そして国産車と比較しなかがら商談に来る割合が格段に増えたそうです。
そしてそれらとの比較検討の中で勝ち残り、セールスを伸ばしたということは、アルファ・ロメオが品質や信頼性の面でも「アルファ・ロメオですから…」という言い訳なしで充分競争力を持ったことの証ではないかと思います。

そして、当然のようにこのアルファ156もツーリングカーレースに参戦します。アルファ155のDTMでの活躍の記憶も冷めやらぬ、1999年のイタリア国内Superturismoレースに参戦したアルファ156はその熟成が進み、その後の2004年にスーパー2000と呼ばれる排気量2L、4気筒エンジン搭載車で改造を厳しく制限された市販車で争われるETCC(ヨーロッパ・ツーリングカー選手権)をアルファ156GTAがタルキーニのドライブで制します。

このアルファ156GTAは市販のGTAとは異なり、スーパー2000の規定により4気筒の2Lエンジンが搭載されています。出力は260hpまでチューンされ、それまでのアルファ156とは異なりオーバーフェンダーでトレッドを広くしているのが特徴です。2003年の発表当初は前期型のフロントマスクで発表され、あのミハエル・シューマッハーがそのプレゼンテーションを担当したのは有名でした。その後、アルファ156のマイナーチェンジに伴い、フロントマスクは後期型に変更されています。

付属するミニチュアモデルは2004年のETCCのチャンピオンカーです。もちろんフロントマスクは後期型となっており、またボディサイド下部が黒いグラデーションで塗装されているのが特徴です。

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一方こちらが2003年に発表されたアルファ156GTAでフロントマスクは前期型です。このミニチュアモデルはSpark製で、ミハエル・シューマッハーのプレゼンテーションモデルを再現しています。
この辺りのツーリングカーレース出場車のミニチュアモデルは、造形がどーのこーの言うよりカラーリングやスポンサーステッカーで随分雰囲気が変わりますから、純粋にコレクションを楽しめます。

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こちらは1999年のSuperturisomoにジョバナルディのドライブにより出場したモデルです。このJADI製のモデルはお値段が安い割りに良くできていると思います。

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一方、こちらはSTW(ドイツ・スーパーツーリングカー選手権)出場車でモデナがドライブしたクルマです。定評あるMinichamps製なのですが、上のJADI製に比べると少し車高が低すぎるような気がします。

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最後はアルファ156の市販モデルでSolido製のものです。このSolido製のモデルは少し造形がダルなところがあるのですが、そこがかえって昔のミニチュアモデルらしく見ていて懐かしくなります。

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